Staden där pengarna finns

Yellowknife i norra Kanada är på många sätt en fascinerande stad. Staden är den största och viktigaste i Northwest Territories: ungefär hälften av territoriets invånare bor i staden. Invånarantalet i staden är dock ungefär jämförbart med det i Karlshamn eller Falkenberg. Denna del av Kanada är glesbefolkad.

Kort historik över Yellowknife

Att det inte bor särskilt många i Yellowknife har också att göra med att det är en ung stad, cirka 30 år yngre än Kiruna. Fram till 1930 bodde endast indianer, som i Kanada kallas “First Nations”, på platsen. År 1935 påträffade man dock guld i området, och det ledde till en viss inflyttning, även om det inte gick att likna den vid den stora guldruschen i exempelvis Klondyke. Det var dock tillräckligt för att ett samhälle skulle byggas upp, med bland annat en restaurang och ett postkontor. Vid år 1953 hade invånarantalet ökat så pass mycket att Yellowknife fick ett eget stadshus. Under denna tid minskade guldgruvornas betydelse, men staden blev ett viktigt administrativt centrum för norra Kanada. År 1991 påträffades så diamanter i området, vilket gjorde att gruvindustrin tog fart igen. Men år 2004 stängde den sista guldgruvan, eftersom det numera alltså är diamanter som gäller i denna stad. Idag finns fyra diamantgruvor i drift i området kring staden.

Yellowknife är även ett viktigt nav för transporter längre norrut i Kanada. Lastbilar tar för det mesta vägen via Yellowknife, och under perioden januari till april fortsätter de på isvägarna på Great Slave Lake. Staden är även huvudkontor för flygbolaget Canadian North.

Namnet Yellowknife kommer för övrigt av att Dene-stammen, som bodde i trakten, tillverkade verktyg som bland annat knivar av koppar. Idag talas fem språk i staden: dene suline, dogrib, nord-slavey, syd-slavey, engelska och franska. På ett av dess språk, dogrib, kallas staden ofta för Somba K’e, vilket betyder ”där pengarna finns”. Andra smeknamn på staden är the Knife och YK.